Kann Windows in der Cloud Ihren PC ersetzen?

Wenn das COVID-Dilemma der PC-Branche einen Aufschwung beschert hat, weil Unternehmen sich beeilen, Computer für Heimarbeiter zu beschaffen, dann könnte Windows 365 jede Art von Luft, die noch in diesem Ballon steckt, zum Platzen bringen. Windows 365 richtet sich ausschließlich an Unternehmen und wurde entwickelt, um Mitarbeitern die Möglichkeit zu geben, einen vollständigen Windows-Desktop zu nutzen, egal welche Hardware sie zur Hand haben – einen alten Desktop-PC, ein MacBook oder auch ein iPad.

Theoretisch entfällt damit die Notwendigkeit, Heimarbeiter mit Firmenhardware oder sogar Büroangestellte mit brandneuen Computersystemen auszustatten. Sie können einen vom Unternehmen bereitgestellten Windows-Desktop auf der ihnen zur Verfügung stehenden Hardware ausführen, ohne das mit der Arbeit auf individueller Hardware verbundene Schutzrisiko. Aber wie gut funktioniert das Ganze in der Praxis? Wir haben eine Windows 365-Instanz eingerichtet, um das herauszufinden.

Windows 365 Bewertung: Spezifikationen und Preise

Zunächst einmal muss man sagen, dass Microsoft die Lizenzierung von Windows 365 generell kompliziert gestaltet hat. Es gibt eine große Matrix von Angeboten, die von etwa 25 EUR pro Monat für ein Paket mit 1 virtuellen CPU (vCPU) und nur 2 GB RAM sowie 64 GB Speicherplatz bis hin zu 8 vCPU, 32 GB RAM und 512 GB Speicherplatz für 150 EUR pro Monat reichen. Es gibt jedoch verschiedene Preissenkungen für Windows Crossbreed- und Enterprise-Kunden.

Die Effizienz unseres Test-PCs mit Windows 365 (auf dem derzeit Windows 10 Enterprise läuft) war kombiniert und hing auch davon ab, wie genau man auf das digitale Gerät zugriff. Sie können über jeden modernen Internetbrowser in Ihre Windows-Sitzung einsteigen, aber die Anwendung ist viel reibungsloser und mit mehr Funktionen ausgestattet, wenn Sie die Microsoft Remote Desktop-Anwendung verwenden, die für Windows-, Mac-, iOS- und Android-Gadgets verfügbar ist.

Wenn man dieselben Umstände mit der Microsoft Remote Desktop-Anwendung ausführt, lösen sich all diese Probleme auf: Der Drucker, der mit unserem Home-Office-Wi-Fi-Netzwerk verbunden ist, wird automatisch identifiziert, die Kamera wird gestartet, und als Bonus wird der Windows-Desktop sowohl auf unserem externen Bildschirm als auch auf dem angeschlossenen Laptop angezeigt, anstatt nur auf ein Internetbrowser-Fenster beschränkt zu sein.

 

Windows 365 Erfahrungsbericht: Leistung

Wenn Windows 365 also auf Ihre Bildschirme zugreift, als wäre es lokal eingerichtet, hat es dann die Effizienz einer lokalen Installation? Können Sie im täglichen Gebrauch überhaupt erkennen, dass Sie eine digitale, in der Windows Cloud gehostete Umgebung nutzen?

Ja, das können Sie. Es ist wichtig zu erwähnen, dass das von Microsoft zur Verfügung gestellte Prüfkonto in den USA gehostet wird, was zu unerwünschten Latenzzeiten führt. Kunden, die Windows 365 in Deutschland erwerben, erhalten sicherlich eine Instanz, die in Deutschland gehostet wird, was einige der Verzögerungen beseitigen sollte. Nachdem ich jedoch mit Kunden gesprochen habe, die hier eine Instanz erworben haben, ist ihre Erfahrung ähnlich wie unsere – die Mikroverzögerung zwischen dem Tippen eines Briefes und dem Erscheinen auf dem Display in Ihrem Word-Dokument ist spürbar. Man hat nie wirklich das Gefühl, dass man mit einem regionalen Rechner arbeitet.

Die Verzögerung ist am deutlichsten bei latenzkritischen Anwendungen wie Videokonferenzen oder Videoclip-Streaming. Bei der Verwendung von Google Meet beispielsweise hat das Videoclip-Bild von einem selbst eine irritierende Verzögerung von einer halben Sekunde, die bei Gesprächen mit anderen das Gefühl einer lästigen „Satellitenverzögerung“ vermittelt. Von YouTube gestreamte Videoclips waren in einigen Fällen nicht lippensynchron. Auch diese Latenz könnte unter den Bedingungen in Großbritannien verringert werden, aber wir wären vorsichtig, wenn wir Windows 365 für Aufgaben verwenden würden, bei denen zum Beispiel Videokonferenzen erforderlich sind.

Das soll nicht heißen, dass die Geschwindigkeit der Verbindung in Microsofts Informationszentrum schlecht ist – ganz im Gegenteil. Ein Web-Geschwindigkeitstest auf unserem Windows-Desktop ergab Download-Raten von etwa 500 Mbits/Sek. und Uploads mit lächerlichen 2.670 Mbits/Sek. Das Herunterladen und Installieren von 2 GB Daten auf unseren Online-Desktop dauerte knapp eine Minute, was viel schneller ist, als viele Hausanschlüsse in Deutschland es jemals könnten. Wenn die Arbeit eines Arbeitnehmers mit der Übertragung großer Dokumente verbunden ist, könnte sich diese Einrichtung als weitaus effektiver erweisen als ein lokales Gerät, bei dem der Engpass die Geschwindigkeit der Breitbandverbindung ist.

 

Windows 365 Erfahrungsbericht: Tool-Kompatibilität

Microsoft sollte zusätzlich dafür gelobt werden, dass es für Mitarbeiter weniger kompliziert ist, jede Art von Gerät zu warten, das sie auswählen. Das Einrichten der Microsoft Remote Desktop-Anwendung auf einem iPad Pro funktionierte wunderbar – es ist das beste Anwendungsbeispiel, das wir bisher für die Mausunterstützung entdeckt haben, die Apple 2020 in das iPad OS eingeführt hat. Kann man ein iPad Pro realistisch als mobilen Windows-Laptop mit Windows 365 nutzen? Auf jeden Fall, vor allem auf Reisen (vorausgesetzt natürlich, man hat schnell eine ausreichende Breitbandverbindung).

Die Einrichtung von Microsoft Remote Desktop auf einem Chromebook war dank der Unterstützung für Android-Apps eine vergleichbare Geschichte. Chromebooks und iPads sind die Art von Geräten, mit denen die Mitarbeiter heutzutage am ehesten konfrontiert werden. Windows 365 könnte nicht nur BYOD praktischer als je zuvor machen, sondern auch die Art von Tools verändern, die Unternehmen ihren Mitarbeitern zur Verfügung stellen.

 

Windows 365 im Test: Entscheidung

Windows 365 ist höchstwahrscheinlich nicht die Lösung für jeden. Es gibt zum Beispiel keinen Hauch von Grafikleistung für Power-User, und die etwas verzögerte Erfahrung kann jeden verärgern, dessen Arbeit ständige, sofortige Präzision erfordert. Auch die Ermittlung der Gesamtbetriebskosten wird IT-Managern bei den vielen angebotenen Tarifen schlaflose Nächte bereiten.

Alles in allem hat uns Microsoft einen Einblick in die mögliche Zukunft des Computers gegeben, und das hat auch seinen Reiz – nicht zuletzt, weil das Gerätemanagement für Unternehmen mit vielen Mitarbeitern an entfernten Standorten viel weniger frustrierend ist. Wer hätte gedacht, dass die größte Gefahr für die Vorherrschaft von Windows-Hardware in Unternehmen von Microsoft selbst ausgeht?